ff

Los pingüinos de la Antártida emiten el 'gas de la risa', muy peligroso para el medio ambiente

Investigadores de la Universidad de Copenhague demuestran que estos animales emiten a través de sus heces grandes cantidades de óxido nitroso

Unos  investigadores de la Universidad de Copenhague han conseguido estudiar que los pingüinos rey  en la Antártida  son un gran foco contaminante a través de sus heces, ya que emiten grandes cantidades de óxido nitroso, un gas anestésico que se ha utilizado durante más de 160 años para inducir la anestesia. También es popularmente conocido como gas de la risa, que se ha convertido en los últimos años en una de las drogas lúdicas más conocidas.

¿Dónde habitan?

Los pingüinos rey habitan a unos 1.600 kilómetros al este del Pasaje Drake entre América del Sur y la Antártida, donde los pingüinos viven en grandes colonias. Sus días los pasan masticando krill, calamares y peces, alimentando a sus polluelos y produciendo 'guano', excrementos con propiedades fertilizantes que  liberan enormes cantidades de óxido nitroso, también conocido como gas hilarante.

Dieta rica en nitrógeno

Además de perjudicar para el clima,  el óxido nitroso tiene un efecto muy similar al gas de la risa.  Los alimentos favoritos de los pingüinos son el pescado y el krill, que contienen grandes cantidades de nitrógeno absorbido por el fitoplancton en el océano. Una vez que los pingüinos han llenado sus vientres,  se libera nitrógeno de sus heces al suelo. Las bacterias del suelo luego convierten la sustancia en óxido nitroso, un gas de efecto invernadero.

«El guano de pingüino produce niveles significativamente altos de óxido nitroso alrededor de sus colonias. Las emisiones máximas son aproximadamente 100 veces más altas que en un campo danés recientemente fertilizado. El  óxido nitroso es 300 veces más contaminante que el CO2», explica el profesor Bo Elberling, del Departamento de Geociencias y Gestión de Recursos Naturales de la Universidad de Copenhague.

«Si bien  las emisiones de óxido nitroso en este caso no son suficientes para impactar el presupuesto energético global  de la Tierra, nuestros hallazgos contribuyen a un nuevo conocimiento sobre cómo las colonias de pingüinos afectan el medio ambiente a su alrededor, lo cual es interesante porque las colonias generalmente se están generalizando cada vez más», dijo Elberling. A juicio de este experto, el hallazgo del estudio debe ser considerado en la agricultura, donde los fertilizantes nitrogenados emiten grandes cantidades de óxido nitroso en los campos.