Imagen de un centro astronómico de la Tierra

¿Mensajes extraterrestres? La Tierra recibe unas misteriosas señales de otro Sistema Solar

La señal parece no tiene ningún patrón y solo se ha repetido una sola vez

El  radiotelescopio Parkes, en Australia, ha detectado una emisión  de ondas de radio de tres horas de frecuencia de 980 MHz procedente de la Próxima Centauri, la estrella más próxima al Sistema Solar (se encuentra a 4,2 años luz). La señal  parece no estar modulada, no tiene ningún patrón y solo se ha repetido una sola vez. Según informa The Guardian, pronto se publicará un estudio más completo, ya que la señal  se detectó en 2019 y forma parte del denominado proyecto Breakthrough Listen, que busca signos de tecnología alienígena.

¿Por qué hay científicos reputados que defienden la vida extraterrestre?

Ningún satélite  o nave terrestre emite en esa  longitud de onda. Además, han asegurado que la señal  cambió ligeramente a mitad de la emisión, lo que les lleva a pensar que se emitía desde un planeta  que estaba rotando. Entre las quinielas de posible emisor figura Próxima B, un planeta  rocoso como la Tierra.

El Breakthroug Listen es un proyecto con una nutrida financiación: cuenta con más de 100 millones de dólares (70 millones de euros) en presupuesto. Su objetivo: captar evidencias de tecnología extraterrestre. Hasta ahora no había descubierto ninguna candidata seria, según sus propias palabras, por lo que la nueva emisión tiene el honor de llamarse 'Candidate 1' o 'BLC1'.

Próxima B es un planeta rocoso, como la Tierra

El Breakthrough Listen lleva en marcha desde 2015. Monitorizan y escuchan cerca de un millón de estrellas, un proyecto que el mismísimo Stephen Hawking calificó de «críticamente importante: La humanidad tiene una profunda necesidad de explorar, aprender, saber. También resultamos ser criaturas sociales. Es importante para nosotros saber si estamos solos en la oscuridad».

La mayoría de las emisiones  recibidas desde el espacio tienen una explicación clara. Por eso, desde el Breakthrough Listen prefieren ser cautelosos. «Las posibilidades de que esto sea una señal artificial de Próxima Centauri parecen asombrosas. Hemos estado buscando vida extraterrestre durante tanto tiempo y la idea de que podría resultar en nuestra puerta principal, en el siguiente sistema  estelar, está acumulando improbabilidades a las improbabilidades», ha asegurado Lewis Dartnell, astrobiólogo y profesor de comunicación científica en la Universidad de Westminster.

¿Hay extraterrestres?

Durante las seis últimas décadas ha habido otros "contactos", pero al final resultaron ser señales  emitidas por la interferencia de algún satélite  o son causadas por un magnetar, una estrella  de neutrones alimentada con un campo magnético fuerte. La BC-1 podría estar originada por una de estas fallidas interferencias. «Es importante para nosotros saber si estamos solos en la oscuridad». Stephen Hawking.

Sin embargo, hay señales  que nunca se ha podido identificar su origen. Ya en el siglo XIX el ingeniero Nicola Tesla aseguraba haber interceptado mensajes de radio de Marte. La más famosa de todas estas emisiones  inexpicables es la denominada 'señal WOW'. Se llamó así por la nota al margen que publicó Jerry Ehman, un astrónomo del radiotelescopio Big Ear de la  Universidad Estatal de Ohio, cuando encontró algo curioso mientras escaneaba los cielos en busca de emisiones alienígenas.

¿Qué es la Proxima Centauri?

Según Wikipedia, es una  estrella enana roja aparente situada a aproximadamente 4,22 años luz de la Tierra, en la constelación de Centaurus  y posiblemente perteneciente al sistema de Alfa Centauri. Fue descubierta en 1915 por Robert Innes, director del Observatorio Union de Sudáfrica y es la estrella más cercana al Sol,​ aunque su intensidad lumínica es demasiado débil para ser observada sin instrumentos astronómicos. Su distancia con las estrellas que forman el sistema binario Alfa Centauri es de 15.000 años luz.​

Próxima Centauri  puede formar parte de un sistema estelar triple con Alfa Centauri A y B, pero este extremo no ha sido confirmado. Debido a la proximidad de esta estrella, su diámetro angular se deduce que su diámetro real es un séptimo del diámetro solar. ​La masa de  Próxima Centauri  es aproximadamente un octavo de la del Sol, y su densidad es unas 40 veces mayor