Imagen de la Tierra y el sol desde el espacio

Alertan de grandes daños eléctricos y en telecomunicaciones: caos en la Tierra por el nuevo ciclo del Sol

El ciclo solar 25 podría ser el más activo de los últimos años con muchas manchas y tormentas solares

El ciclo solar anterior, el 24, se caracterizó por una escasa actividad del astro rey, pero este nuevo ciclo 25, podría ser muy diferente. Los investigadores del Centro Nacional de Investigación Atmosférica (NCAR) de los Estados Unidos contradicen directamente las predicciones  oficiales, y anuncian que el 25  será uno de los ciclos más intensos de los que se tienen registros. Esto podría provocar graves daños en las telecomunicaciones terrestres y afectar directamente en las  líneas eléctricas de nuestro planeta.

Más de 250 manchas

Según el estudio de los expertos del NCAR, el  ciclo 25 podría alcanzar un máximo de manchas solares entre 210 y 260, lo que le colocaría entre los más activos nunca observados. Si el pronóstico del  NCAR se confirma, sería un punto a favor de la teoría que sostiene que el Sol  sigue también ciclos  magnéticos superpuestos de 22 años, que interactúan para producir los conocidos ciclos  de 11 años de las  manchas solares. Si tiene razón, es muy posible que los próximos años se vean marcados por tormentas y  llamaradas solares de gran intensidad, algunas de las cuales podrían golpear la Tierra  con fuerza y causar grandes daños  a las redes eléctricas y de comunicaciones.

«Los científicos han luchado durante mucho tiempo para predecir tanto la duración como la fuerza de los ciclos  de las manchas solares asegura Scott Mcintosh, subdirector del NCAR  y director del estudio, porque carecemos de una comprensión fundamental del mecanismo que impulsa el ciclo. Si nuestro pronóstico resulta correcto, tendremos evidencia de que nuestro marco para comprender la máquina magnética interna del Sol  está en el camino correcto».

Cada 11 años, un nuevo ciclo

Cada ciclo solar tiene una duración de 11 años, durante los que el número de manchas, en las que se originan las tormentas y llamaradas que pueden afectar a la Tierra, alcanza un punto máximo para descender después hasta un mínimo y volver a empezar en el ciclo  siguiente. La actividad del Sol  solo se monitoriza científicamente desde 1755, por lo que hasta ahora la humanidad solo ha podido asistir a 24 ciclos  completos. El 25  acaba de empezar. Durante el ciclo  pasado, el máximo de manchas solares fue de apenas 116, frente a una media de 179. 

Ciclo solar extendido

«Al revisar el registro de 270 años de observaciones de eventos de terminación, explica por su parte Bob Leamon, coautor del estudio- vimos que cuanto más largo es el tiempo entre terminaciones, más débil es el ciclo  siguiente. Y, a la inversa, cuanto más corto sea el tiempo entre terminadores, más fuerte será el siguiente ciclo solar». En el pasado, esta correlación ha resultado muy difícil de ver para los científicos, porque tradicionalmente medían la duración de un ciclo  desde un mínimo de actividad solar hasta el mínimo siguiente.

Si bien los eventos de terminación ocurren aproximadamente cada 11 años y marcan el comienzo y el final del ciclo  de las manchas solares, el tiempo entre terminadores puede variar. Por ejemplo, el ciclo  4 comenzó con un terminador en 1786 y terminó con otro en 1801, es decir, 15 años después, una cifra que no tiene precedentes. El siguiente ciclo, el 5, fue increíblemente débil, con un máximo de solo 82 manchas solares. Ese ciclo  se conocería después como el comienzo del Gran Mínimo “Dalton”.

Ciclo 24, muy débil

De forma similar, el ciclo  23 comenzó en 1998 y no terminó hasta 2011, 13 años después. Por lo tanto el ciclo  24, que acaba de terminar, fue bastante débil, pero también fue bastante corto, apenas por debajo de los 10 años, y esa es la base de la predicción alcista del nuevo estudio de que el ciclo 25 tendrá una actividad inusitada. Según Mcintosh, «un ciclo 25  débil, como predice la NASA y NOAA, sería una desviación completa de todo lo que los datos nos han mostrado hasta el momento».