Imagen de una lluvia de estrellas

Gran hallazgo espacial: Descubren 'autopistas' para ir mucho más rápido desde la Tierra a otros planetas

Viajes de un siglo podrían convertirse en viajes de una década en el espacio

Un equipo  de astrónomos  de Serbia y EE.UU. descubrió una red de 'autopistas' que deberían permitir viajar por los confines de nuestro  Sistema Solar mucho más rápido de lo que se creía posible hasta la fecha. A manera de ejemplo, por una 'superautopista' espacial pueden cometas y asteroides cubrir una distancia  prácticamente equivalente a un viaje  entre Júpiter y Neptuno en menos de una década, lo que significarían 100 unidadesastronómicas  en menos de un siglo.

Aprovechar estos puntos para enviar naves espaciales

El estudio, publicado en la revista Science Advances, sugiere que esas vías  podrían ser utilizadas para enviar naves espaciales a distintos rincones lejanos de nuestro Sistema Solar  de manera relativamente rápida, así como para observar objetos 'cercanos' que podrían colisionar con nuestro planeta. Los investigadores  estudiaron la estructura dinámica de rutas que representan una serie de arcos conectados dentro de lo que se conoce como colectores espaciales, que se extienden desde el cinturón de asteroides hasta Urano y más allá.


Podrían estar vinculadas a fuerzas gravitacionales de Júpiter

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"Esta recién descubierta 'autopista celeste' actúa por varias décadas, a diferencia de los cientos de miles o millones de años que suelen caracterizar la dinámica del Sistema Solar", indica el comunicado publicado por la  Universidad de California en San Diego (EE.UU.), cuyos científicos participaron en la investigación.

Los expertos señalan que las estructuras de arco más llamativas están vinculadas a Júpiter y a las vigorosas fuerzas gravitacionales que ejerce. "No debería sorprender el hecho de que Júpiter pueda inducir el transporte [...] en escalas temporales decenales, ya que las misiones espaciales  han sido diseñadas específicamente para el transporte  asistido por Júpiter, siendo los sobrevuelos de Voyager 1  y Voyager 2 los ejemplos fundamentales", indicaron los astrónomos  en su estudio.

Descubiertas a base de datos numéricos

Que la asistencia gravitacional  puede ser habilitada por los colectores  espaciales, ya era bien conocido en la comunidad científica, pero "su amplio impacto en los cuerpos celestes naturales ha sido en gran medida infravalorado e inexplorado", agregaron los astrónomos. Las estructuras de 'autopista celestial' se descubrieron a partir de datos numéricos sobre millones de órbitas en nuestro Sistema Solar y de cálculos acerca de cómo encajan en los  colectores espaciales ya conocidos.

Aparte de los planetas ¿De qué se compone el Sistema Solar?

Según la Wikipedia, el Sistema Solar es también el hogar de varias regiones compuestas por objetos pequeños. El cinturón de asteroides, ubicado entre Marte y Júpiter, es similar a los  planetas terrestres ya que está constituido principalmente por roca y metal. En este cinturón se encuentra el planeta  enano Ceres. Más allá de la órbita de Neptuno están el cinturón de Kuiper, el disco disperso y la nube de Oort, que incluyen objetos transneptunianos formados por agua, amoníaco y metano principalmente.

En este lugar existen cuatro planetas  enanos: Haumea, Makemake, Eris y Plutón, el cual fue considerado el noveno planeta  del Sistema Solar  hasta 2006. Este tipo de  cuerpos celestes  ubicados más allá de la órbita de Neptuno son también llamados plutoides, los cuales junto a Ceres, poseen el suficiente tamaño para que se hayan redondeado por efectos de su gravedad, pero que se diferencian principalmente de los planetas  porque no han vaciado su órbita de cuerpos vecinos.

Adicionalmente a los miles de objetos pequeños de estas dos zonas, algunas docenas de los cuales son candidatos a planetas  enanos, existen otros grupos como cometas, centauros y polvo cósmico que viajan libremente entre regiones. Seis planetas  y cuatro planetas enanos poseen satélites naturales. El viento solar, un flujo de plasma del Sol, crea una burbuja de viento estelar en el medio interestelar conocido como heliosfera, la que se extiende hasta el borde del disco disperso. La  nube de Oort, la cual se cree que es la fuente de los cometas de período largo, es el límite del Sistema Solar y su borde está ubicado a un año luz desde el Sol.