Nueva advertencia de los científicos sobre el Covid: 'Advertencias abrumadoras'

Los virus en los aerosoles pueden permanecer suspendidos en el aire varias horas

Imagen general del público asistente a un acto durante la pandemia con sus mascarillas y distancia de seguridad
Los virus en los aerosoles pueden permanecer suspendidos en el aire varias horas | Àngel Ullate

La inhalación del coronavirus representa una vía principal en la trasmisión del Covid-19. Este es el mensaje con el que un grupo de expertos estadounidenses pretende disipar las dudas sobre esta forma de difusión del coronavirus.

Desde el inicio de la pandemia, hubo unanimidad en que el Covid-19 se transmitía a través de las gotas grandes de saliva que se expulsaban al toser o estornudad. Sin embargo, la posibilidad de que este coronavirus se propagase por aerosoles ha supuesto un punto controvertido en la difusión de esta enfermedad.

Ahora estos científicos de varias universidades estadounidenses quieren disipar las dudas sobre esta vía de contagio.

Transmisión por gotas menores

Aceptar que el virus se propaga en aerosoles no es algo menor. Las diferencias en el comportamiento de las gotas según su tamaño, como el alcance y el tiempo que permanecen suspendidas en el aire, pueden llevar a nuevas medidas de protección y hábitos diferentes para evitar el contagio.

«Los virus contenidos en las gotas de mayor tamaño típicamente caen al suelo en cuestión de segundos y a unos dos metros de la fuente, y pueden ser proyectados como pequeños perdigones a individuos en las proximidades. Debido a su escaso radio de alcance, la distancia física reduce la exposición», subraya la carta publicada en la revista ‘Science’, firmada por este grupo de científicos de varias universidades estadounidenses.

Estos expertos, explican que los virus en los aerosoles pueden permanecer suspendidos en el aire varias horas, como en el humo y ser inhalados.

Además, están «altamente concentrados» cerca de una persona contagiada, por lo que pueden infectar más fácilmente a quienes se encuentran en las proximidades. Y no solo, también pueden viajar más de dos metros y acumularse en habitaciones mal ventiladas, lo que puede provocar eventos de «superdifusión».

Asimismo, los pacientes de Covid-19, incluidos aquellos que no presentan síntomas, escupen miles de aerosoles cargados del virus y muchas menos gotas de mayor tamaño al hablar o al respirar, abunda el documento.

Por todo ello, es más probable que el contagio se produzca a través de los primeros que de los segundos, así que habrá que revisar los métodos de protección.

«Además de la obligación de llevar máscara, el distanciamiento social y los esfuerzos por extremas la higiene, urgimos a las autoridades en salud pública a añadir una guía clara sobre la importancia de trasladar las actividades al exterior, mejorar la calidad del aire en los interiores con ventilación y filtrado e incrementar la protección para trabajadores de alto riesgo», subrayan.

Los autores de esta misiva proponen buscar un consenso en la polémica sobre la transmisión por aerosoles y señalan la «necesidad urgente de armonizar los debates sobre los modos de transmisión de los virus en todas las disciplinas, para garantizar estrategias de control más eficaces y proporcionar una orientación clara y coherente al público».

Es importante ser conscientes de esta vía de transmisión «para centrar los esfuerzos en mantener el aire limpio y proporcionar guías sobre cómo evitar condiciones de riesgo en interiores», recalca Kimberly Prather, de la Universidad de California en San Diego y autora principal de la carta. 

En la misma línea se ha pronunciado la coautora, Linsey Marr, profesora en el Vigini Tech que ha asegurado que es muy importante que la gente use la mascarilla en todo momento, no sólo cuando no se pueda guardar la distancia de seguridad.


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