Sanitario en un laboratorio realizando pruebas

Nipah, el otro virus de Asia que preocupa a los científicos

Este virus tiene una tasa de mortalidad de entre el 40% y el 75% y todavía no existe una vacuna preventiva

Nos encontramos en plena tercera ola del coronavirus. Con las reuniones navideñas, cada vez hay más casos confirmados, algo que preocupa a los expertos. Pero parece que no es lo único que les preocupa. Y es que el Nipah, un virus detectado en Asia, preocupa cada vez más. Este virus es mucho más mortífero que la Covid-19, y esto es lo último que sabemos sobre él. 

La directora del Centro de Ciencias de la Salud y Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Cruz Roja Tailandesa en Bangkok, Supaporn Wacharapluesadee, ha informado a la BBC sobre el estado de la investigación de este nuevo virus.

Supaporn pertenece a Predict, que es un proyecto que detecta y detiene enfermedades que los animales pueden pasar a los humanos. Estas investigaciones se centran, sobre todo, en los murciélagos. Según explica la experta, el virus nipah «supone una gran preocupación porque no hay tratamiento y este virus tiene una alta tasa de mortalidad».

Según explica para la BBC, la tasa de mortalidad de este nuevo virus está entre el 40% y el 75%, dependiendo de donde ocurra el brote. Wacharapluesadee no es la única que muestra preocupación por este nuevo virus.

Y es que la Organización Mundial de la Salud (OMS) analiza, de forma anual, una larga lista de virus que podrían llegar a causar una emergencia para la salud pública, y así deciden cómo priorizar los fondos de desarrollo e investigación. El virus Nipah se encuentra entre los 10 primeros virus que más preocupan a la OMS

¿Por qué preocupa el virus Nipah? 

Hay varias razones por las cuales este nuevo virus preocupa a expertos. Una de ellas es, según explica la BBC, su periodo de incubación.

Y es que puede llegar a tener una duración de unos 45 días, por lo que la persona contagiada podría extenderlo a otras personas o animales sin darse cuenta de si está infectada. Otro de los factores que preocupan es que este virus puede infectar a varias especies de animales. Se transmite a través de los fluidos como la saliva y la sangre. 

Entre los síntomas de las personas contagiadas podríamos encontrar síntomas respiratorios como tos, dolor de garganta, fatiga e incluso inflamación del cerebro que, según explica la BBC, podría causar convulsiones y la muerte. 

Según explica Veasna Duong, la jefa de unidad de virología del laboratorio de investigación científica Instituto Pasteur en Phnom Penh (y compañera de Wacharapluesadee) para la BBC, «la gente y los perros callejeros caminan todos los días bajo construcciones expuestas a la orina de los murciélagos» en mercados como el de Battambang, en la ciudad Sangkae de Camboya. 

En este mercado, según explica Duong, los humanos y murciélagos frugívoros, así como otros animales, están en contacto a diario. «Este tipo de exposición podría hacer que el virus mute, lo que podría causar una pandemia» afirma Duong. 

«Hay una gran falta de conocimiento»

La científica Duong y su equipo llevan años investigando el virus Nipah. En el año 2013 y hasta el 2016, lanzaron un programa de rastreo con GPS integrado para investigar y saber más sobre el virus y los murciélagos frugívoros. 

Según informa, dos de los lugares que se consideran puntos críticos son Bangladesh e India. Estas regiones ya han tenido brotes del virus Nipah  con anterioridad y su contagio está relacionado con el consumo del zumo de palmera datilera.

Y es que, según sigue informando la BBC, los murciélagos entran en contacto con estos frutos por las noches que, horas después, pueden ser recogidos por personas locales y lo vendan. Este zumo es popular en otras regiones, como Camboya. Entre el 2001 y el 2011, se detectaron en Bangladesh un total de 196 personas con Nipah, de las cuales fallecieron 150. 

Duong y su equipo también explican que existe una gran falta de conocimiento sobre los riesgos relacionados con el contacto con animales como los murciélagos. De hecho, afirma que «el 60% de las personas que entrevistamos no sabían que los murciélagos transmiten enfermedades. Todavía hay una gran falta de conocimiento». Por eso, la científica explica que se debería informar y educar a la población. 

A día de hoy no existe una vacuna para tratar este virus. No obstante, segun informa la Agencia Efe, Moderna está desarrollando vacunas para la gripe, el VIH y el virus Nipah