Investigador buscando una vacuna para el coronavirus

Hallan una mutación del virus y los expertos tienen dudas preocupantes

Investigadores de EEUU encuentran que una variante del coronavirus se ha vuelto más infecciosa

Uno de los aspectos que más ha preocupado desde el inicio de la pandemia a los epidemiólogos a parte de la búsqueda de la vacuna, ha sido las temidas mutaciones del virus, que pudieran afectar a su capacidad infectiva y volverlo más infeccioso o letal.

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Pues ahora, un grupo de científicos estadounidense han revelado que lo que se temían ha sucedido. Un grupo de investigadores ha publicado un documento en el Washington Post y también en la web sobre salud Medrxiv, en el que dieron a conocer más de 5.000 secuencias genéticas del coronavirus que han permitido estudiar la acumulación continua de mutaciones del virus, entre ellas una que puede haberlo hecho más contagioso, según un estudio difundido este miércoles.

Esta investigación reveló que los investigadores del hospital Houston Methodist han secuenciado el genoma de 30.000 caracteres del coronavirus desde marzo pasado, cuando el virus apareció por primera vez en la zona metropolitana de Houston (Texas), cuya población se estima en 7 millones de habitantes. Un estudio que de momento no ha sido revisado por otros científicos.

La investigación descubrió que el virus se propagó en Houston en dos oleadas: la primera que afectó a personas mayores y a individuos con mayor poder adquisitivo, y una segunda que alcanzó a la gente más joven y los barrios de menos ingresos, donde muchos de sus residentes son hispanos.

Una cepa más contagiosa

Los investigadores descubrieron que las personas afectadas por la variante tenían mayor carga del virus en la parte superior de las vías respiratorias, lo que puede considerarse un factor potencial para que la cepa se propague de forma más efectiva.

A medida que la propagación aumentaba, los científicos hallaron una serie de mutaciones, muchas de las cuales afectaban a la proteína de la punta del SARS-CoV-2, la cual permite al virus entrar en las células.

«Las investigaciones sugieren que este pequeño cambio -que afecta a tres cadenas idénticas de aminoácidos- podría mejor la transmisibilidad del virus», aseguran desde el rotativo estadounidense, aunque recalcan que de momento, eso no ha producido que el virus se haya vuelto más letal o haya cambiado los resultados clínicos.

James Musser, del Houston Methodist Hospital y autor del estudio, aseguró al Post que al virus se le han «dado muchas oportunidades», en alusión transmisión extendida en el país.