Dosis de la vacuna en la Comunidad de Madrid el 27 de diciembre de 2020

El coronavirus ha cambiado y los últimos datos lo demuestran: 'Ocho veces más'

La nueva mutación en la proteína spike (S) de la covid-19 mantiene en vilo a la comunidad científica de todo el mundo

Si pensábamos que el coronavirus no podría sufrir más variaciones y mutilaciones, estábamos equivocados. Una nueva mutación en la proteína spike (S) del SARS-Cov-2, que existe en las variantes británica, sudafricana y brasileña, hace que sea hasta ocho veces más infeccioso en células humanas que si lo comparamos con el virus inicial surgido en China, según un estudio que publica la revista ‘eLife’.

La investigación está dirigida por investigadores de la Universidad de Nueva York (UNY), el Centro del Genoma de Nueva York y el Hospital Monte Sinaí «corrobora los hallazgos de que la mutación D614G hace que el SARS-CoV-2 sea más transmisible».

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Unido a lo anterior, estos descubrimientos se suman «a un consenso cada vez mayor» entre los científicos de que dicha mutación es más infecciosa, aunque por el momento se continúa estudiando, ya que no está claro si su rápida propagación «tienen un impacto clínico en la progresión de la enfermedad», pues a partir de distintos estudios, sugieren que esta mutación «no está vinculada a una enfermedad más grave o a la hospitalización», indicó la UNY en un comunicado.

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Por otra parte, uno de los encargados del estudio Neville Sanjana de la UNY señaló que, en los pasados meses desde los cuales comenzaron a investigar, la D614G «ha alcanzado una prevalencia casi universal» y está añadida en todas las variantes actuales de interés. «Confirmar que la mutación conduce a una mayor transmisibilidad puede ayudar a explicar, en parte, por qué el virus se ha propagado tan rápidamente en el último año», comentó.

Nueva mutación del virus en plena pandemia

No se sabe con total exactitud, pero se estima que esta mutación, que se puede localizar en la proteína S, que es la utilizada por el virus para adentrarse en las células, probablemente surgió a comienzos del año 2020 y ahora es la forma más preocupante y dominante en muchos países de todo el mundo.

Para este estudio, introdujeron un virus con la mutación D614G en células de tipo humano de órganos como el pulmón, el hígado y el colon, y una versión sin ese cambio en los mismos tipos de células para poder hacer una comparación y extraer resultados.

A partir de aquí, los expertos descubrieron que la variante D614G aumentaba en gran medida la transmisibilidad, del virus «hasta ocho veces en comparación con el virus original». También vieron que este cambio en el tipo de proteína S, «hacía que el virus fuera más resistente a ser escindido o dividido por otras proteínas, lo que proporciona un posible mecanismo para la mayor capacidad de la variante de infectar células».

Así mismo, el propio equipo encargado de las investigaciones, destacó que sus descubrimientos sobre la mayor trasmisibildad de la D614G «pueden influir» en el desarrollo de la vacuna contra la pandemia de la covid-19 y, que especialmente, «puede ser beneficioso que las futuras vacunas de refuerzo incluyan diversas formas de la proteína S de diferentes variantes circulantes».

Por otro lado, las vacunas autorizadas y las que en estos momentos se están desarrollando, se crearon usando la secuencia original de la proteína S y ahora, con los nuevos acontecimientos, se están haciendo estudios para conocer su eficacia contra las variantes que surgieron en países como Reino Unido, Sudáfrica y Brasil, las cuales contienen la mutación D614G.

Todavía no existe la certeza completa, pero trabajos recientes sugieren que las vacunas con la forma inicial de la D614 pueden proteger contra la más nueva variante del virus, aunque hay que seguir trabajando para entender la manera en la que las distintas mutaciones pueden interactuar las unas con las otras entre sí y afectar a la respuesta inmunitaria de cada persona.