Imagen de un día d emucha contaminació en Madrid

Triste liderazgo: Madrid, la ciudad europea donde más gente muere por contaminación

Grandes ciudades de España, Bélgica e Italia encabezan esta lista europea

Madrid es la protagonista en Europa estas últimas horas por encabezar un ranquin muy preocupante en todo el continente. En concreto, la capital española es líder en la lista de grandes ciudades europeas con más muertes por contaminación por dióxido de nitrógeno (NO2), principalmente emitido por el tráfico. 

Un podio que se completa con la ciudad de Amberes (segunda posición) y Turín (tercera). Y es que grandes ciudades de España, Bélgica e Italia encabezan la clasificación europea de muertes asociadas a la contaminación, mientras que la mayor mortalidad atribuible a partículas finas se halla en ciudades de Italia, Polonia y la República Checa.

Así lo revela un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), en colaboración con investigadores del Swiss Tropical and Public Health Institute (Swiss TPH) y de la Universidad de Utrecht, que ha estimado por primera vez la carga de mortalidad atribuible a la contaminación del aire en más de 1.000 ciudades europeas, según informa ‘EFE’.

El estudio, publicado recientemente en la revista 'The Lancet Planetary Health', incluye un ranking de las ciudades europeas con mayor mortalidad atribuible a cada uno de los dos contaminantes del aire estudiados: partículas finas (PM2,5) y dióxido de nitrógeno (NO2).

Las ciudades españolas más afectadas

Madrid es la líder europea en el top 10 de muertes por contaminación de NO2, mientras que Barcelona se encuentra en la sexta posición y otra población española, Mollet del Vallès (también en Barcelona), ocupa la séptima posición. Afortunadamente, ningún municipio español se encuentra en la lista de las 10 ciudades con más muertes por contaminación de PM2,5.

«Hemos observado una gran variabilidad de resultados entre las distintas ciudades analizadas. Los peores datos de mortalidad asociada a NO2, un gas tóxico asociado al tráfico rodado, se encuentran en ciudades grandes de España, Bélgica, Italia o Francia», ha explicado Sasha Khomenko, investigadora de ISGlobal y primera autora del estudio.

«El porcentaje de la mortalidad natural atribuido a partículas finas llega hasta un máximo del 15% en la ciudad de Brescia (Italia), y en cuanto al dióxido de nitrógeno, el porcentaje máximo se encuentra en el área metropolitana de Madrid, con hasta un 7% de la mortalidad natural», ha afirmado Khomenko.

En el lado opuesto del ranking figuran las ciudades con menor carga de mortalidad atribuible a la contaminación atmosférica, que son urbes del norte de Europa, tanto en la clasificación de PM2,5 como en la de NO2, como Reykjavik (Islandia) y Tromso (Noruega).

La contaminación en toda Europa

En este sentido, los datos indican que, en referencia a las PM2,5, las ciudades con mayor carga de mortalidad se encuentran en la región italiana de la Llanura Padana, en el sur de Polonia y en el este de la República Checa.

Según Khomenko, esto se explica porque estas partículas finas son materia en suspensión producto de la combustión, no solo de los vehículos motorizados, sino también de otras fuentes, como la industria, la calefacción doméstica o la quema de carbón y de madera.

«Este es el primer estudio que estima la carga de mortalidad debida a la contaminación del aire a nivel de ciudades en Europa y sus resultados evidencian que no existe un umbral seguro por debajo del cual la contaminación del aire es inocua para la salud", ha señalado Mark Nieuwenhuijsen, director de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, centro impulsado por la Fundación la Caixa.

Según Nieuwenhuijsen, el trabajo también sugiere «que la legislación europea actual no protege suficiente la salud de las personas, por lo que los límites máximos permitidos de NO2  y PM2,5 deberían ser revisados».

Este estudio forma parte del proyecto Ranking ISGlobal de ciudades y es el primero de una serie de análisis destinados a estudiar el impacto en la salud de diversos factores ambientales propios de la vida urbana, como la contaminación del aire, el ruido, la falta de acceso a espacios verdes, el efecto isla de calor, etc.

Para consultar tanto los ránquines como los datos de cada una de las ciudades, el ISGlobal ha creado la web www.isglobalranking.org, disponible en inglés, castellano y catalán.

Unas muertes evitables

Los resultados globales indican que, si todas las ciudades analizadas fuesen capaces de cumplir con los niveles de PM2,5  y NO2 recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), se podrían evitar 51.000 y 900 muertes prematuras cada año, respectivamente.

En este sentido, el estudio asegura que, si todas las ciudades fueran capaces de igualar los registros de calidad del aire de la ciudad menos contaminada, la mortalidad evitable sería notablemente mayor: 125.000 muertes prematuras evitables cada año gracias a la reducción de las concentraciones de PM2,5 y 79.000 por la reducción en NO2.

Los investigadores han elaborado la clasificación de las muertes por contaminación en cada ciudad a partir de una puntuación de carga de mortalidad asignada a cada ciudad. Las puntuaciones las calcularon con un algoritmo que tiene en cuenta las tasas de mortalidad, el porcentaje de mortalidad evitable y los años de vida perdidos por cada contaminante del aire.